Монако

Карликовое княжество Монако – одно из самых маленьких и густонаселенных государств мира. На его 2 кв. километрах площади проживает более 30 тысяч человек, из которых лишь 19 процентов монегаски.

Привлекательность этому скалистому кусочку суши на побережье Средиземного моря придают не только красивые пейзажи и мягкий климат, но, главным образом, отсутствие подоходного налога для физических лиц (граждан и резидентов страны, за исключением французов). Вот почему на территории в два раза меньшей, чем Центральный парк в Нью-Йорке, теснятся небоскребы, как на Манхэттене, а стоимость квадратного метра жилья может достигать 35 тысяч евро.

С 1297 года в Монако бессменно правит династия князей Гримальди. К середине XIX века им принадлежала территория в 12 раз больше нынешнего княжества. Но в 1860 году жители городов Рокбрюн и Ментона проголосовали за присоединение к Франции (единственный сухопутный сосед Монако), о чем их потомки не перестают жалеть до сих пор. Государственная система Монако – это конституционная монархия, во главе которой в данный момент стоит Альберт II, сын князя Ренье III и голливудской звезды Грейс Келли. Государственным языком Монако является французский, хотя существует и монегасский диалект. Два других «ходовых» языка в княжестве – итальянский и английский.

В состав княжества входят три города: Монако, Ла-Кондамин и Монте-Карло.

Город Монако - столица княжества с населением всего 3 тысячи человек, расположен на Монакской скале, господствующей над бухтой и портом. Для тех, кто любит дыхание древности, самым интересным районом княжества станет, бесспорно, "Старый город" Монако-Вилль, древняя столица княжества, построенная на вершине скалы на высоте 60 метров над уровнем моря. Плоская верхушка утеса плотно застроена - здесь находится кафедральный собор, княжеский дворец, Океанографический музей, музей восковых фигур, знаменитые Сады экзотических растений. Комплекс зданий "Старого города" окружен Садом экзотических растений, насчитывающим свыше 6000 различных видов пустынной, полупустынной, африканской и южноамериканской флоры.

Ла-Кондамин - городок, расположенный на противоположном берегу бухты, деловой центр княжества. В нем живет около 10 тысяч человек. Ла-Кондамин возник на месте старого порта в Геркулесовой бухте - очень многие строения здесь находятся на отвоеванной у моря территории. В сентябре в порту Монако проходит ежегодное шоу яхт. Район известен также самым дешевым рынком и очень древней (фундамент XI века, перестройка XIX века) церковью Св. Девоты, небесной покровительницы Монако.

Монте-Карло - культурно-развлекательный центр Монако, в котором расположены прекрасные отели. В северной части порта на скале Монте-Карло высится здание комплекса знаменитейшего казино Монте-Карло, построенного в конце XIX века. Здесь же здание известного оперного театра. По извилистым улочкам Монте-Карло проходит трасса международного авторалли "Формула-1.

Тот, кто думает, что в Монте-Карло нет других достопримечательностей, кроме великого Казино, ошибается. Бальнеологический комплекс Monte-Carlo Sporting Club является совершенно уникальным в своем роде как по качеству обслуживания, так и по оснащенности ультрасовременными средствами диагностики заболеваний. Искусственные пляжи и бассейны, сады и дворцы вытянулись вдоль всей линии побережья.

Фонвьей, построенный на насыпной территории - это главным образом деловые кварталы, а также прекрасный стадион, открытый в 1985 году. Это наиболее молодой из районов княжества, почти целиком отвоеванный у моря. Обычно его называют индустриальным районом, однако по сравнению с промышленными кварталами любого из крупных европейских городов Фонвьей покажется тихим дачным предместьем. Жители Фонвьея гордятся тем, что в их районе находится крупнейший в княжестве стадион имени принца Людовика II - гигантский спортивный комплекс с подземным бассейном олимпийского класса. Другая достопримечательность - Коммерческий центр, в котором находится все - от ресторана Макдональдс до коллекции антикварных автомобилей, принадлежащих принцу Ренье III.

Национальная кухня Монако

Национальной монегасской кухни не существует, если не считать за таковую блины с черной икрой и шампанское, подаваемые в ресторане Алана Дюкасса «Людовик XV» на площади Казино. В княжестве преобладает средиземноморская кухня, с обилием свежих овощей и морепродуктов. Большое влияние на гастрономию оказывают соседние Италия и Франция.

Погодные условия Монако

В Монако царит мягкий средиземноморский климат, с теплой, влажной зимой и сухим, жарким летом. На радость монегаскам и туристам более 300 дней в году в княжестве светит солнце.